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¿Qué es la legionelosis?

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21 febrero, 2020

La Legionelosis o Legionella, es una enfermedad infecciosa provocada por una bacteria gram negativa aeróbica, del género Legionella.

Puede tener una manifestación leve a algunas formas de neumonía progresiva acompañada de insuficiencia respiratoria y/o conmoción e insuficiencia multiorgánica que es potencialmente mortal. Suele afectar a enfermos con más de 50 años.

CAUSAS DE LA LEGIONELOSIS

La bacteria Legionella pneumophila es la responsable de la mayor parte de los casos. En exteriores, esta bacteria vive en la tierra y en el agua, pero no suele provocar infecciones. En cambio, en interiores puede multiplicarse en cualquier sistema de agua, como por ejemplo en los jacuzzis, aire acondicionado y humificadores.

Normalmente, las personas se infectan al inhalar gotas microscópicas de agua que contienen la bacteria Legionella. Estas gotas pueden provenir de los restos de una ducha, de una bañera de hidromasajes o de agua dispersada mediante el sistema de ventilación de un edificio. Además, la bacteria Legionella puede contagiarse por tierra o por aire. No se trasmite de persona a persona.

Los principales factores de riesgo para desarrollar legionelosis son:

– Tener más de 50 años.

– Tener una enfermedad crónica.

– Tener debilitado el sistema inmune.

– Tabaquismo y/o alcoholismo.

Hay un tipo leve de Legionella, llamada fiebre de Pontiac que es una forma no neumónica y aguda de la enfermedad con síntomas similares a los de la gripe y que suele remitir pasados de 2 a 5 días. El periodo de incubación oscila entre unas pocas horas y un máximo de 48 horas.

SINTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA LEGIONELOSIS

Los principales síntomas de la fiebre de Pontiac, la forma no neumónica, son:

– Fiebre.

– Escalofríos.

– Cefalea.

– Malestar general.

– Dolor muscular.

Los síntomas de la forma neumónica, cuyo periodo de incubación es de 2 a 10 días, son:

– Fiebre.

– Pérdida de apetito.

– Dolor de cabeza.

– Confusión.

– Dolor articular y muscular.

– Problemas respiratorios y estomacales.

– Diarrea que puede tener signos de sangre.

A pesar de que la legionelosis ataca principalmente los pulmones, en ocasiones origina una infección en heridas y en otros órganos, como el corazón.

Esta enfermedad se parece a otros tipos de neumonía. Para diagnosticar, el médico precisa de análisis que confirmen la presencia de la bacteria. También se complementa con una radiografía e, incluso, con una tomografía del cerebro si el paciente tiene problemas neurológicos.

El tratamiento para la legionelosis consiste en la administración de antibióticos. Es importante iniciar este tratamiento lo antes posible.

Los brotes de legionelosis se pueden prevenir con una limpieza meticulosa, periódica y regular de los sistemas de agua (tuberías, piscinas, jacuzzis…) y también de los sistemas de conducción del aire acondicionado utilizando de manera sistemática agentes biocidas. También se ha de controlar y vigilar el estado de los humidificadores ambientales y las popularmente conocidas como “alcachofas” de las duchas. Si se utiliza la temperatura para su eliminación se desinfecta entre 70ºC y 80ªC.

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